Por la derecha o por la izquierda: el baile de las carreteras

por | Abr 2, 2024

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Por qué algunos países circulan por la derecha y otros por la izquierda


En este artículo exploraremos una peculiaridad que divide al mundo: ¿Por qué algunos países conducen por la derecha y otros por la izquierda? Nuestro objetivo es desentrañar el misterio detrás de esta división, mostrando cómo afecta a conductores y peatones alrededor del globo.

Por la derecha o por la izquierda. El baile de las carreteras
JOSE LUIS ALVAREZ, Formador vial desde el año 2003

Descubre por qué algunos países conducen por la derecha y otros por la izquierda. Explora la historia y los misterios detrás de esta curiosa peculiaridad vial.

En el mundo de la circulación vial, hay una danza constante entre vehículos que se desplazan hacia la derecha y otros que lo hacen hacia la izquierda. Pero, ¿por qué esta discrepancia? ¿Qué determina si un país elige la derecha o la izquierda como su lado preferido de la carretera? ¡Acompáñanos en este viaje para descubrir los misterios detrás de esta peculiaridad vial!


Orígenes históricos: la batalla de las rutas

El debate sobre qué lado de la carretera es el correcto tiene sus raíces en la historia antigua. En épocas pasadas, cuando las personas viajaban a caballo, la mayoría prefería mantener sus espadas en la mano derecha para defenderse de posibles ataques. Esto significaba que era más seguro viajar por el lado izquierdo de la carretera, permitiendo que la mano derecha estuviera más cerca del posible oponente.

 


La conestoga

ConestogaEn el siglo dieciocho, durante la época de la colonización norteamericana, surgió una nueva tradición relacionada con el transporte de pesadas cargas de trigo a través de las vastas extensiones del continente. Esta tradición dio lugar a un innovador carro de carga conocido como Conestoga.

La peculiaridad de este carro residía en que era tirado por una reata de hasta ocho mulas. Además, carecía de pescante para el conductor, quien montaba sobre la grupa de la última mula a la izquierda. Esta posición estratégica permitía al conductor controlar las mulas delanteras mediante un látigo que sostenía con la mano derecha por lo que se comenzó a circular por el lado derecho.


La Revolución Francesa y el cambio de dirección

En Europa, Francia se convirtió en pionera al seguir el ejemplo del transporte de carga estadounidense. Durante un periodo de transformaciones sociales revolucionarias, el país experimentó un significativo aumento en el transporte de mercancías y pasajeros. Los carros utilizados eran de mayor tamaño, requiriendo un mayor número de caballos de tiro y presentando desafíos en términos de manejo por lo que se comenzó a circular por la derecha.

Además, en un acto de desafío contra las viejas normas monárquicas, los revolucionarios también comenzaron a circular por el lado derecho de la carretera como un símbolo de su nueva libertad y desafío a las tradiciones establecidas. Este cambio radical se extendió a otros países influenciados por la Revolución Francesa, sentando las bases para la circulación por la derecha en gran parte del mundo.


La soledad de la izquierda: países que persisten en su elección

En contraste, tras la pérdida de la Guerra de la Independencia, Gran Bretaña optó por no aceptar ninguna influencia de sus excolonias transatlánticas. La nación británica, que se encontraba en un momento delicado, no adoptó carros tan grandes, considerándolos menos adecuados para los caminos y la orografía de sus islas.

Por otro lado, a pesar de la influencia francesa, algunos otros países decidieron mantenerse firmes en su tradición de circular por la izquierda. Esto se debió a una variedad de razones, desde motivos prácticos hasta razones culturales y políticas.

 


El efecto dominó: influencias externas y cambios contagiosos

A medida que las colonias europeas se expandían por todo el mundo, llevaron consigo sus preferencias de circulación vial. Esto explica por qué países como Australia, India y Japón adoptaron la costumbre de circular por la izquierda, influenciados por sus antiguos colonizadores británicos. Del mismo modo, muchas naciones europeas y americanas adoptaron la circulación por la derecha debido a la influencia francesa y estadounidense.

 


La seguridad en el centro del debate

Independientemente del lado elegido, la seguridad vial es la principal preocupación. Los estudios han demostrado que no hay una diferencia significativa en la seguridad entre circular por la izquierda o por la derecha. Lo más importante es que los conductores respeten las normas de tráfico y estén atentos a su entorno.

 

Conclusión: Un Baile de Coches en la Encrucijada del Mundo

En última instancia, la elección de circular por la derecha o por la izquierda es un reflejo de la historia, la cultura y las influencias externas de cada país. Aunque pueda parecer extraño para algunos, esta diversidad vial es parte de lo que hace que nuestro mundo sea tan fascinante y único. Así que la próxima vez que te encuentres viajando en un país con una preferencia diferente de circulación, recuerda disfrutar del baile de coches y maravíllate con la diversidad de nuestro planeta. ¡Y recuerda siempre conducir de forma segura, sin importar el lado de la carretera en el que te encuentres!

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